lá rơi

Nghỉ lễ được hai tuần, vô đầu năm, công việc dồn dập. Nhiều ngày, ngồi dính ở bàn làm việc, và có cảm giác như người diễn trò tung hứng với dao. Đến khoảng 3, 4 giờ chiều không nuốt nổi bánh trái gì vì cảm giác mệt mỏi và đôi khi cả bực mình. Từ năm ngoái, quyết tâm là giữ bình tĩnh, không để tình cảm / thái độ của người khác chi phối trong công việc. Nghĩ được như vậy cũng giúp mình chút đỉnh.

Mấy tuần trước, anh Hai kể có một người lớp 12 cùng trường qua đời. Gia đình muốn giữ kín nên trường không tiết lộ danh tính, lý do; nhưng trường có grief counselling; bạn nào cảm thấy cần chỉ việc vào thư viện. Hôm qua, A. báo có thêm một em lớp 9 hoàn cảnh tương tự. Các bạn suy đoán là cả hai đã tự sát. Mình biết A suy nghĩ nhiều về hai việc này, nhưng chưa có một dịp thích hợp để nghe A nói. Hy vọng tối nay. Đầu óc cứ nghĩ ngợi lung tung, gọi điện thoại cho trường, được chuyển máy nói chuyện với thầy hiệu phó. Thầy khuyên lắng nghe, lắng nghe và lắng nghe. An ủi con rằng ngay lúc này mọi việc có thể rất u ám, nhưng rồi mọi thứ sẽ tốt hơn. Nhắc đi nhắc lại cho con biết rằng có ba mẹ bên cạnh, có những thầy cô sẵn sàng giúp và lắng nghe.

Với những chiếc lá đã rơi, hãy nhớ lại những ngày lá còn xanh trên cành và tô điểm cho đời.

Advertisements

Bạn

Tối qua, Út tiết lộ em sẽ làm facilitator cho một cuộc tranh luận giữa hai bạn trong lớp về đề tài Nữ Quyền ở Canada. Dịp nghỉ này, có hai bạn trong lớp cãi nhau qua google chat, kéo thêm một nhóm cổ động viên và dàn xếp sẽ mang đề tài này ra cãi trước lớp khi đi học trở lại tuần sau. Một bạn cho rằng ở Canada, nữ có đủ quyền lắm rồi nên không cần đòi hỏi gì nữa. Bạn kia hoàn toàn phản đối và nghĩ rằng những gì đang có hiện này vẫn chưa đủ. Út không thấy bạn nào thuyết phục hơn, và ghét cãi nhau nên được cả đám bầu làm trọng tài. Anh Hai hù “làm trọng tài phải khéo, không binh ai, lạng quạng là cả đám nó ghét”.

Từ chuyện này kéo sang chuyện phong trào Đồng Tính. Anh Hai kể rằng hồi lớp 8, đám con trai straight trong lớp vô cùng hoang mang, vì nghĩ rằng straight là không ổn, là sai, là đứng vị trí superior nên đương nhiên không chấp nhận được. Vụ này gây xung đột gay gắt giữa cái phe trong lớp. Đến cấp 3, không khí trong ngôi trường mới này dung hòa hơn, các bạn cởi mở và civilized hơn. Tôn trọng khác biệt, chấp nhận nhau hơn, ai lo phần đó. Không chỉ trích, nhục mạ hay chia rẽ nhau. Vả lại, chọn bạn mà chơi. Các nhóm trở nên khăng khít. Phe phái rõ ràng. Chia ra cả ranh giới trong hành lang!

Hôm nay, trò chuyện với bạn, mình nhận ra cha mẹ ở VN, khi cho con đi du học, liệu có nghĩ đến việc chuẩn bị cho con tinh thần nhảy vô cái lò trung học bên này không? Khác biệt văn hóa, khác biệt cách sống, bao nhiêu bạn trẻ hòa nhập được ngay để có bạn chơi, để có bạn chia sẻ.

Quà

Từ khi sang đây, đến dịp Giáng sinh mình tặng quà cho người thân. Với hai nhóc, mình tìm món gì độc đáo và vừa học vừa chơi được. Nhớ cuốn tự điển hình hoành tráng, bộ Kapla, Lego Star War, Lego Batman, đủ kiểu lắp ráp, board games. Vài năm sau này, chuyển từ đồ chơi sang game như DS, WII, PS4, rồi phone, tablet.

Nhớ ánh mắt sung sướng và tiếng cười của tụi nhỏ khi mở quà, rồi những ngày sau đó, hai anh em chơi với nhau suốt. Càng về sau này, sự sướng giảm đi ít nhiều. Thời gian để thật sự chơi cũng giảm.

Trước Giáng sinh năm nay, ba má con đi săn quà. Út nói “Con sắp qua thời con nít rồi, má phải cho con thỏa mãn ước mơ duy nhất của con!”. Duyệt ngay bộ Pokemon Card. Nếu ai đã từng đi săn bộ này sẽ hiểu sự gian nan và phức tạp, vì có quá nhiều bộ, nhiều kiểu và nhiều kỳ vọng. Sau vài giờ, Út tìm được bộ ưng ý. Vậy là sau khi mở bộ này, em sẽ có gần 200 cái card Pokemon. Liệu có đủ cho một nhà sưu tầm Pokemon không? Tàm tạm.

Hai năm trước, anh Hai được tặng phần mềm FL Studio. Năm nay, khi ghé cửa hàng bán thiết bị, nhạc cụ Long & McQuade, anh Hai chọn cuốn soạn nhạc Jazz.

Trên đường về, mình thú nhận là mình cảm thấy có lỗi vì làm vỡ một truyền thống rất hay là giữ quà Giáng sinh bí mật, gói lại, đặt dưới cây thông và chờ đến sáng 25/12 mở quà. Mấy năm liền mình đã đặt tính thực dụng practicality lên trên passion/tradition khi hỏi trực tiếp hai anh em thích quà gì và cho mở ra/cài đặt trước ngày Giáng sinh.

Út: Con thích vụ giữ mí mật. Con sẽ không mở hộp Pokemon cho đến ngày 25. Sau này con sẽ duy trì vụ quà cho đến khi con của con lớn.

Mommy: Lớn là đến mấy tuổi?

Út: Đến khi nó biết Santa không có thật.

Mommy: Vậy con biết ông Santa không có thật lúc nào?

Út cười: Từ lâu lắm rồi. Lớp 1.

Anh Hai: Con không thất vọng gì việc má hỏi ý quà và việc nhận quà trước. Có những lúc con cảm thấy rất phí phạm vì món quà đó con không thích, nhưng sợ nói là không thích thì má buồn, nên tỏ ra thích, nhưng thật ra không thích.

Mommy: Interesting. Nhưng con ít khi tỏ ra thất vọng. Trong khi Út mà không thích là nó nói liền.

Anh Hai: Không hoàn toàn là thất vọng mà chỉ là ước có một món khác. Sau này, con sẽ gần gũi con của con, để biết nó thích gì, muốn gì.

Mommy: Nếu nó thích cái riêng của nó?

Anh Hai: Vậy thì con sẽ học để chơi với nó và hiểu nó.

card

Ôm hôn

Trước dịp Giáng sinh, hội Hướng Đạo dành cho Nữ của Mỹ ra khuyến cáo “Khi họ hàng và khách khứa đến nhà mùa lễ lạc này, đừng ép con gái bạn phải ôm hôn họ. Có khi nào vì bạn cảm thấy con mình không biểu hiện sự cảm ơn hay tình cảm, bạn lại nhắc nhở, thúc đẩy con “Cậu đến nhà nè – ôm cậu một cái đi” hay “Bác cho đồ chơi đẹp quá. Mi bác một cái đi con”.

“Khi nhắc con phải ôm hôn ai đó chỉ vì con lâu ngày không gặp họ hàng hay vì được cho quà, tức là bạn đang tạo một tiền lệ để con phải suy nghĩ liệu có nợ ai đó những cử chỉ thân mật khi người đó làm điều gì đó tốt sau này”.

Trong cơn bão phát hiện những kẻ lạm dụng tình dục trong năm 2017 ở Mỹ, mình nghĩ lời khuyến cáo này là kịp thời và cần thiết. Con trẻ cần có quyền được chọn cách thể hiện tình cảm của mình. Trong văn hóa Việt, việc ôm hôn, nựng nịu, vuốt tóc, khẽ mông khá là bình thường, và được xem là phải làm vậy mới là yêu. Người lớn có khi quá nhiệt tình và ép đến nỗi trẻ khóc, trong khi đó ba mẹ không giúp ngăn lại mà còn la con vì không “cư xử” đúng cách. Những va chạm như vậy sẽ khiến trẻ hoặc sẽ đầu hàng, làm theo để người lớn hài lòng – sau này cứ ai cho cái gì thì phải chìu theo họ; hoặc đổ lì và không tin tưởng vào ba mẹ; ghét hẳn việc biểu lộ tình cảm.

Nếu trẻ tự nhiên thương ông bà cô chú và muốn ôm hun, đó là chuyện bình thường, dễ thương, thân thiện. Tốt.

Nếu trẻ cảm thấy khó chịu, từ chối, né tránh, xin cha mẹ đừng nạt, đừng ép. Đừng nghĩ như vậy là con mình hỗn hào, không có ý thức, không biết lễ độ. Từ khi còn nhỏ, trẻ nam cũng như nữ, cần được dạy về giới hạn của những cử chỉ thân mật đối với người khác, dạy về sự tôn trọng bản thân và cơ thể mình.

Nếu sự né tránh này khiến bạn cảm thấy lo lắng về cách biểu lộ của con, nên dành thời gian nói chuyện, chia sẻ để hiểu thêm vì sao con không thích người đó. Chẳng phải nhiệm vụ quan trọng nhất của người làm cha làm mẹ là bảo vệ và lo lắng cho con sao?

The 100 best nonfiction books of all time: the full list

After two years of careful reading, moving backwards through time, Robert McCrum has concluded his selection of the 100 greatest nonfiction books. Take a quick look at five centuries of great writing

1. The Sixth Extinction by Elizabeth Kolbert (2014)
An engrossing account of the looming catastrophe caused by ecology’s “neighbours from hell” – mankind.

2. The Year of Magical Thinking by Joan Didion (2005)
This steely and devastating examination of the author’s grief following the sudden death of her husband changed the nature of writing about bereavement.

3. No Logo by Naomi Klein (1999)
Naomi Klein’s timely anti-branding bible combined a fresh approach to corporate hegemony with potent reportage from the dark side of capitalism.

4. Birthday Letters by Ted Hughes (1998)
These passionate, audacious poems addressed to Hughes’s late wife, Sylvia Plath, contribute to the couple’s mythology and are a landmark in English poetry.

5. Dreams from My Father by Barack Obama (1995)
This remarkably candid memoir revealed not only a literary talent, but a force that would change the face of US politics for ever.

6. A Brief History of Time by Stephen Hawking (1988)
The theoretical physicist’s mega-selling account of the origins of the universe is a masterpiece of scientific inquiry that has influenced the minds of a generation.

7. The Right Stuff by Tom Wolfe (1979)
Tom Wolfe raised reportage to dazzling new levels in his quest to discover what makes a man fly to the moon.

8. Orientalism by Edward Said (1978)
This polemical masterpiece challenging western attitudes to the east is as topical today as it was on publication.

9. Dispatches by Michael Herr (1977)
A compelling sense of urgency and a unique voice make Herr’s Vietnam memoir the definitive account of war in our time.

10. The Selfish Gene by Richard Dawkins (1976)
An intoxicating renewal of evolutionary theory that coined the idea of the meme and paved the way for Professor Dawkins’s later, more polemical works.

Tom Wolfe.
Tom Wolfe in 2012. Photograph: Mark Seliger/AP

11. North by Seamus Heaney (1975)
This raw, tender, unguarded collection transcends politics, reflecting Heaney’s desire to move “like a double agent among the big concepts”.

Sacks’s moving account of how, as a doctor in the late 1960s, he revived patients who had been neurologically “frozen” by sleeping sickness reverberates to this day.

13. The Female Eunuch by Germaine Greer (1970)
The Australian feminist’s famous polemic remains a masterpiece of passionate free expression in which she challenges a woman’s role in society.

14. Awopbopaloobop Alopbamboom by Nik Cohn (1969)
This passionate account of how rock’n’roll changed the world was written with the wild energy of its subject matter.

15. The Double Helix by James D Watson (1968)
An astonishingly personal and accessible account of how Cambridge scientists Watson and Francis Crick unlocked the secrets of DNA and transformed our understanding of life.

16. Against Interpretation by Susan Sontag (1966)
The American novelist’s early essays provide the quintessential commentary on the 1960s.

17. Ariel by Sylvia Plath (1965)
The groundbreaking collection, revolving around the poet’s fascination with her own death, established Plath as one of the last century’s most original and gifted poets.

18. The Feminine Mystique by Betty Friedan (1963)
The book that ignited second-wave feminism captured the frustration of a generation of middle-class American housewives by daring to ask: “Is this all?”

19. The Making of the English Working Class by EP Thompson (1963)
This influential, painstakingly compiled masterpiece reads as an anatomy of pre-industrial Britain – and a description of the lost experience of the common man.

20. Silent Spring by Rachel Carson (1962)
This classic of American advocacy sparked a nationwide outcry against the use of pesticides, inspired legislation that would endeavour to control pollution, and launched the modern environmental movement in the US.

Susan Sontag 1975
Susan Sontag, pictured in 1975. Photograph: © The Peter Hujar Archive; courtesy Pace MacGill Gallery

21. The Structure of Scientific Revolutions by Thomas S Kuhn (1962)
The American physicist and philosopher of science coined the phrase “paradigm shift” in a book that is seen as a milestone in scientific theory.

This powerful study of loss asks: “Where is God?” and explores the feeling of solitude and sense of betrayal that even non-believers will recognise.

23. The Elements of Style by William Strunk and EB White (1959)
Dorothy Parker and Stephen King have both urged aspiring writers towards this crisp guide to the English language where brevity is key.

24. The Affluent Society by John Kenneth Galbraith (1958)
An optimistic bestseller, in which JFK’s favoured economist promotes investment in both the public and private sectors.

25. The Uses of Literacy: Aspects of Working-Class Life by Richard Hoggart (1957) This influential cultural study of postwar Britain offers pertinent truths on mass communication and the interaction between ordinary people and the elites.

26. Notes of a Native Son by James Baldwin (1955)
Baldwin’s landmark collection of essays explores, in telling language, what it means to be a black man in modern America.

27. The Nude: A Study of Ideal Art by Kenneth Clark (1956)
Clark’s survey of the nude from the Greeks to Picasso foreshadows the critic’s towering claims for humanity in his later seminal work, Civilisation.

28. The Hedgehog and the Fox by Isaiah Berlin (1953)
The great historian of ideas starts with an animal parable and ends, via a dissection of Tolstoy’s work, in an existential system of thought.

29. Waiting for Godot by Samuel Beckett (1952/53)
A bleakly hilarious, enigmatic watershed that changed the language of theatre and still sparks debate six decades on. An absurdist masterpiece.

30. A Book of Mediterranean Food by Elizabeth David (1950)
This landmark recipe book, a horrified reaction to postwar rationing, introduced cooks to the food of southern Europe and readers to the art of food writing.

American novelist, writer, playwright, poet, essayist and civil rights activist James Baldwin in 1979.
American novelist, writer, playwright, poet, essayist and civil rights activist James Baldwin in 1979. Photograph: Ralph Gatti/AFP/Getty Images

31. The Great Tradition by FR Leavis (1948)
The controversial critic’s statement on English literature is an entertaining, often shocking, dissection of the novel, whose effects are still felt to this day.

The historian’s vivid, terrifying account of the Führer’s demise, based on his postwar work for British intelligence, remains unsurpassed.

33. The Common Sense Book of Baby and Child Care by Dr Benjamin Spock (1946)
The groundbreaking manual urged parents to trust themselves, but was also accused of being the source of postwar “permissiveness”.

34. Hiroshima by John Hersey (1946)
Hersey’s extraordinary, gripping book tells the personal stories of six people who endured the 1945 atom bomb attack.

35. The Open Society and Its Enemies by Karl Popper (1945)
The Austrian-born philosopher’s postwar rallying cry for western liberal democracy was hugely influential in the 1960s.

36. Black Boy: A Record of Childhood and Youth by Richard Wright (1945)
This influential memoir of a rebellious southern boyhood vividly evokes the struggle for African American identity in the decades before civil rights.

37. How to Cook a Wolf by MFK Fisher (1942)
The American culinary icon was one of the first writers to use food as a cultural metaphor, describing the sensual pleasures of the table with elegance and passion.

38. Enemies of Promise by Cyril Connolly (1938)
Connolly’s dissection of the art of writing and the perils of the literary life transformed the contemporary English scene.

39. The Road to Wigan Pier by George Orwell (1937)
Orwell’s unflinchingly honest account of three northern towns during the Great Depression was a milestone in the writer’s political development.

40. The Road to Oxiana by Robert Byron (1937)
Much admired by Graham Greene and Evelyn Waugh, Byron’s dazzling, timeless account of a journey to Afghanistan is perhaps the greatest travel book of the 20th century.

George Orwell At A TypewriterCaption: George Orwell, British writer and journalist, at a typewriter (Photo by Mondadori Portfolio via Getty Images)
George Orwell seen at his typewriter. Photograph: Mondadori/Getty Images

41. How to Win Friends and Influence People by Dale Carnegie (1936)
The original self-help manual on American life – with its influence stretching from the Great Depression to Donald Trump – has a lot to answer for.

Brittain’s study of her experience of the first world war as a nurse and then victim of loss remains a powerful anti-war and feminist statement.

43. My Early Life: A Roving Commission by Winston Churchill (1930)
Churchill delights with candid tales of childhood and boy’s own adventures in the Boer war that made him a tabloid hero.

44. Goodbye to All That by Robert Graves (1929)
Graves’s account of his experiences in the trenches of the first world war is a subversive tour de force.

45. A Room of One’s Own by Virginia Woolf (1929)
Woolf’s essay on women’s struggle for independence and creative opportunity is a landmark of feminist thought.

46. The Waste Land by TS Eliot (1922)
Eliot’s long poem, written in extremis, came to embody the spirit of the years following the first world war.

47. Ten Days That Shook the World by John Reed (1919)
The American socialist’s romantic account of the Russian revolution is a masterpiece of reportage.

48. The Economic Consequences of the Peace by John Maynard Keynes (1919)
The great economist’s account of what went wrong at the Versailles conference after the first world war was polemical, passionate and prescient.

49. The American Language by HL Mencken (1919)
This declaration of linguistic independence by the renowned US journalist and commentator marked a crucial new chapter in American prose

50. Eminent Victorians by Lytton Strachey (1918)
Strachey’s partisan, often inaccurate but brilliant demolitions of four great 19th-century Britons illustrates life in the Victorian period from different perspectives.

Virginia Woolf, pictured in 1933.
Virginia Woolf, pictured in 1933. Photograph: Central Press/Getty Images

51. The Souls of Black Folk by WEB Du Bois (1903)
The great social activist’s collection of essays on the African American experience became a founding text of the civil rights movement.

There is a thrilling majesty to Oscar Wilde’s tormented tour de force written as he prepared for release from Reading jail.

53. The Varieties of Religious Experience by William James (1902)
This revolutionary work written by Henry James’s less famous brother brought a democratising impulse to the realm of religious belief.

54. Brief Lives by John Aubrey, edited by Andrew Clark (1898)
Truly ahead of his time, the 17th-century historian and gossip John Aubrey is rightly credited as the man who invented biography.

55. Personal Memoirs by Ulysses S Grant (1885)
The civil war general turned president was a reluctant author, but set the gold standard for presidential memoirs, outlining his journey from boyhood onwards.

56. Life on the Mississippi by Mark Twain (1883)
This memoir of Samuel Clemens’s time as a steamboat pilot provides insight into his best-known characters, as well as the writer he would become.

57. Travels With a Donkey in the Cévennes by Robert Louis Stevenson (1879)
The Scottish writer’s hike in the French mountains with a donkey is a pioneering classic in outdoor literature – and as influential as his fiction.

58. Nonsense Songs by Edward Lear (1871)
The Victorians loved wordplay, and few could rival this compendium of verbal delirium by Britain’s “laureate of nonsense”.

59. Culture and Anarchy by Matthew Arnold (1869)
Arnold caught the public mood with this high-minded but entertaining critique of Victorian society posing questions about the art of civilised living that still perplex us.

60. On the Origin of Species by Charles Darwin (1859)
Darwin’s revolutionary, humane and highly readable introduction to his theory of evolution is arguably the most important book of the Victorian era.

American writer and satirist Samuel Langhorne Clemens, known by pen name Mark Twain.
Mark Twain. Photograph: Alamy

61. On Liberty by John Stuart Mill (1859)
This fine, lucid writer captured the mood of the time with this spirited assertion of the English individual’s rights.

A gloriously entertaining autobiography by the widely revered Victorian sometimes described as “the black Florence Nightingale”.

63. The Life of Charlotte Brontë by Elizabeth Gaskell (1857)
Possibly Gaskell’s finest work – a bold portrait of a brilliant woman worn down by her father’s eccentricities and the death of her siblings.

64. Walden by Henry David Thoreau (1854)
This account of one man’s rejection of American society has influenced generations of free thinkers.

65. Thesaurus by Dr Peter Mark Roget (1852)
Born of a Victorian desire for order and harmony among nations, this guide to the English language is as unique as it is indispensable.

66. London Labour and the London Poor by Henry Mayhew (1851)
The influence of the Victorian journalist’s detailed, dispassionate descriptions of London lower-class life is clear, right up to the present day.

67. Household Education by Harriet Martineau (1848)
This protest at the lack of women’s education was as pioneering as its author was in Victorian literary circles.

68. Narrative of the Life of Frederick Douglass, an American Slave by Frederick Douglass (1845)
This vivid memoir was influential in the abolition of slavery, and its author would become one of the most influential African Americans of the 19th century.

69. Essays by RW Emerson (1841)
New England’s inventor of “transcendentalism” is still revered for his high-minded thoughts on individuality, freedom and nature expressed in 12 essays.

70. Domestic Manners of the Americans by Frances Trollope (1832)
Rich in detail and Old World snobbery, Trollope’s classic travelogue identifies aspects of America’s national character still visible today.

Frederick Douglass, pictured in 1855.
Frederick Douglass, pictured in 1855. Photograph: Library of Congress/Getty Images

71. An American Dictionary of the English Language by Noah Webster (1828) Though a lexicographical landmark to stand alongside Dr Johnson’s achievement, the original sold only 2,500 copies and left its author in debt.

An addiction memoir, by the celebrated and supremely talented contemporary of Coleridge and Wordsworth, outlining his life hooked on the the drug.

73. Tales from Shakespeare by Charles and Mary Lamb (1807)
A troubled brother-and-sister team produced one of the 19th century’s bestselling volumes and simplified the complexity of Shakespeare’s plays for younger audiences.

74. Travels in the Interior Districts of Africa by Mungo Park (1799)
The Scottish explorer’s account of his heroic one-man search for the river Niger was a contemporary bestseller and a huge influence on Conrad, Melville and Hemingway.

75. The Autobiography of Benjamin Franklin by Benjamin Franklin (1793)
The US founding father’s life, drawn from four different manuscripts, combines the affairs of revolutionary America with his private struggles.

76. A Vindication of the Rights of Woman by Mary Wollstonecraft (1792)
This radical text attacked the dominant male thinkers of the age and laid the foundations of feminism.

77. The Life of Samuel Johnson LLD by James Boswell (1791)
This huge work is one of the greatest of all English biographies and a testament to one of the great literary friendships.

78. Reflections on the Revolution in France by Edmund Burke (1790)
Motivated by the revolution across the Channel, this passionate defence of the aristocratic system is a landmark in conservative thinking.

79. The Interesting Narrative of the Life of Olaudah Equiano by Olaudah Equiano (1789)
The most famous slave memoir of the 18th century is a powerful and terrifying read, and established Equiano as a founding figure in black literary tradition.

80. The Natural History and Antiquities of Selborne by Gilbert White (1789)
This curate’s beautiful and lucid observations on the wildlife of a Hampshire village inspired generations of naturalists.

“Mary Wollstonecraft.
Mary Wollstonecraft. Photograph: Alamy

81. The Federalist Papers by ‘Publius’ (1788)
These wise essays clarified the aims of the American republic and rank alongside the Declaration of Independence as a cornerstone of US democracy.

Burney’s acutely observed memoirs open a window on the literary and courtly circles of late 18th-century England.

83. The History of the Decline and Fall of the Roman Empire by Edward Gibbon (1776-1788)
Perhaps the greatest and certainly one of the most influential history books in the English language, in which Gibbon unfolds the narrative from the height of the Roman empire to the fall of Byzantium.

84. The Wealth of Nations by Adam Smith (1776)
Blending history, philosophy, psychology and sociology, the Scottish intellectual single-handedly invented modern political economy.

85. Common Sense by Tom Paine (1776)
This little book helped ignite revolutionary America against the British under George II.

86. A Dictionary of the English Language by Samuel Johnson (1755)
Dr Johnson’s decade-long endeavour framed the English language for the coming centuries with clarity, intelligence and extraordinary wit.

87. A Treatise of Human Nature by David Hume (1739)
This is widely seen as the philosopher’s most important work, but its first publication was a disaster.

88. A Modest Proposal by Jonathan Swift (1729)
The satirist’s jaw-dropping solution to the plight of the Irish poor is among the most powerful tracts in the English language.

89. A Tour Through the Whole Island of Great Britain by Daniel Defoe (1727) Readable, reliable, full of surprise and charm, Defoe’s Tour is an outstanding literary travel guide.

90. An Essay Concerning Human Understanding by John Locke (1689)
Eloquent and influential, the Enlightenment philosopher’s most celebrated work embodies the English spirit and retains an enduring relevance.

Samuel Johnson, circa 1754.
Samuel Johnson, circa 1754. Illustration: UniversalImagesGroup/Getty

91. The Book of Common Prayer by Thomas Cranmer (1662)
Cranmer’s book of vernacular English prayer is possibly the most widely read book in the English literary tradition.

A portrait of an extraordinary Englishman, whose scintillating firsthand accounts of Restoration England are recorded alongside his rampant sexual exploits.

93. Hydriotaphia, Urn Burial, or A Brief Discourse of the Sepulchral Urns Lately Found in Norfolk by Sir Thomas Browne (1658)
Browne earned his reputation as a “writer’s writer” with this dazzling short essay on burial customs.

94. Leviathan by Thomas Hobbes (1651)
Hobbes’s essay on the social contract is both a founding text of western thought and a masterpiece of wit and imagination.

95. Areopagitica by John Milton (1644)
Today, Milton is remembered as a great poet. But this fiery attack on censorship and call for a free press reveals a brilliant English radical.

96. Devotions Upon Emergent Occasions by John Donne (1624)
The poet’s intense meditation on the meaning of life and death is a dazzling work that contains some of his most memorable writing.

97. The First Folio by William Shakespeare (1623)
The first edition of his plays established the playwright for all time in a trove of 36 plays with an assembled cast of immortal characters.

98. The Anatomy of Melancholy by Robert Burton (1621)
Burton’s garrulous, repetitive masterpiece is a compendious study of melancholia, a sublime literary doorstop that explores humanity in all its aspects.

99. The History of the World by Walter Raleigh (1614)
Raleigh’s most important prose work, close to 1m words in total, used ancient history as a sly commentary on present-day issues.

100. King James Bible: The Authorised Version (1611)
It is impossible to imagine the English-speaking world celebrated in this series without the King James Bible, which is as universal and influential as Shakespeare.

 

https://www.theguardian.com/books/2017/dec/31/the-100-best-nonfiction-books-of-all-time-the-full-list

Đề tài luyện viết văn phản biện

401PromptsArgumentativeWriting

PDF Bản từ The New York Times – Tháng 3 2017

650promptsnarrativewritingLearningNetwork

PDF Bản từ The New York Times – Tháng 10 2016

Danh sách những đề tài về Công nghệ & Trường học.

Technology in Schools and the Future
21. Are the Web Filters at Your School Too Restrictive?
22. Does Technology in the Classroom Ever Get in the Way of Learning?
23. Should Tablet Computers Become the Primary Way Students Learn in
Class?
24. Can Cellphones Be Educational Tools?
25. Should There Be More Educational Video Games in School?
26. Is Online Learning as Good as Face – to – Face Learning?
27. How Would You Feel About a Computer Grading Your Essays?
28. Do Machines Represent a Threat to Humans?
29. Are Self- Driving Vehicles the Wave of the Future?
30. Do You Think Recreational Drones Are Safe?
31. What Role Will Robots Play in Our Future?
32. Will Wearable Technology Ever Really Catch On?

 

Đề tài lịch sử

Môn sử lớp 10 A bắt đầu học qua giai đoạn thế chiến 2. Trong học kỳ này, thầy thông báo sẽ có hai bài viết Research Paper chính. Bài đầu tiên, đề tài tự chọn, chủ yếu để học trò thực tập cách trích dẫn theo kiểu MLA https://owl.english.purdue.edu/owl/resource/747/01/

Vài đề tài các bạn trong lớp chọn

  • Canada và việc hợp thức hóa pornography
  • NAFTA, quan hệ Canada và Mỹ
  • Canada và công đoàn

A chọn đề tài “Cách giải quyết của Canada về vấn đề thuyền nhân Việt nam là đúng hay sai? Việc này đã có ảnh hưởng gì đến luật nhập cư nhân đạo/refugee của Canada?”

Vài tuần này, A đọc sách, đến thư viện xem tài liệu, và gọi điện thoại phỏng vấn hai bác từng là thuyền nhân đến Canada vào những năm 1979. Vì con trai chọn đề tài này nên cả nhà trao đổi với nhau nhiều hơn về những gì xảy ra ở VN sau 1975, về cờ vàng cờ đỏ, về dân Việt đến Canada bằng thuyền hay máy bay, về Cộng sản và Vô sản và Tư sản, về những điều mà mình từng nghĩ sẽ chẳng nói đến, để con tự tìm ra. A đọc Refugee và The Sympathizer của nhà văn Nguyễn Thanh Việt. Em mang hai cuốn sách đến trường và vài bạn khác tò mò, giở ra đọc, và quyết định tìm mua sách để đọc cho hết. A tự hào hơn về Canada, về lòng khoan dung và tình người mà xứ lạnh này luôn nói đến. Nhưng mình biết phần kết của bài viết 5 trang, A sẽ dẫn về hiện tại “Hình như sự đồng cảm với dân tị nạn đã vơi đi rất nhiều. Vì sao?”.

Viết báo cho trường

Lớp 9, A. nộp hai bài viết mẫu để tham gia nhóm làm báo của trường. Một năm, nhóm in 3 số báo, có khi 4 số. Tay bút mới có bài viết trong cả 3 số. Đề tài do chủ nhóm báo bàn bạc và chỉ định, quy định luôn số chữ, hạn giao bài để sửa nháp 1, nháp 2 và nháp cuối. Người viết tự thu thập thông tin, tiến hành phỏng vấn, xin xem văn bản, tài liệu gốc nếu cần thiết. Muốn chụp hình hay quay phim, báo với chủ nhóm để thu xếp cho bạn chuyên chụp hình thực hiện.

Số đầu tiên: Sinh viên mới vào trường cảm nhận như thế nào về trường mới và làm gì để thích nghi. Số tiếp theo: Lịch sử xây dựng của trường, di sản và những hạn chế, tương lai kiến trúc trường để đáp ứng yêu cầu mới. Số cuối cùng: Stress và đời sống sinh viên trung học. Mỗi số A. viết trong khoảng 1 tháng, viết gối đầu nhau. Mỗi lần có bản in, anh chàng rất vui. Bạn trong khóa đọc và có phản hồi tích cực nên càng làm A phấn khởi.

Lớp 10, A. tiếp tục có chân trong nhóm. Năm nay, ngoài báo giấy, nhóm có luôn trang facebook để cập nhật và in bài. Số đầu tiên A. được giao viết bài feature/chính: Bộ môn nhạc – hạn chế, thử thách và nguyện vọng sinh viên. Bản thân William Lyon McKenzie, với chương trình Toán-Tin-Khoa Học là chủ đạo nên phần lớn sinh viên trong trường là dân khối A, và tất cả hoạt động tập trung vào Toán-Tin. Dù có những hoạt động văn nghệ, thơ, văn chương, và có những bạn thật sự quan tâm đến nghệ thuật, nhưng bộ môn này, đối với rất nhiều bạn là một sự thất vọng. Giáo viên thay đổi liên tục, chương trình học phiên phiến, các nhóm chơi nhạc tự phát và tự tài trợ. So với Toán-Tin-Khoa học, Nhạc không có chỗ đứng.

A. mê nhạc, nên em đồng cảm sâu sắc với những bạn cùng đam mê và quan điểm. Nên khi họp đầu năm nội dung số báo mới, em nêu ra đề tài này. Trong khi các bạn rất ủng hộ, muốn nêu ra những nỗi niềm và thất vọng với nhà trường, dù nhóm viết báo phân vân, tổng biên tập vẫn đồng ý để A. viết. Nháp 1, chủ nhóm sau khi chỉnh sửa vài đoạn chuyển cho văn phòng xem. Đây là hành động bất ngờ vì nhưng lý do đưa ra là do đề tài nhạy cảm nên phải thêm một bước.

Sáng nay, A nhận email từ Admin/ văn phòng, đề nghị thu xếp một buổi phỏng vấn cô hiệu trưởng và chủ nhiêm bộ môn Art. A. vò đầu, lo ngại nội dung của bài viết bị hijack/ ảnh hưởng. Ba giải thích: một cơ hội rất tốt để gặp những nhân vật vai vế và nghe tiếng nói chính thức. Tập làm phóng viên, tập lắng nghe các bên, tập trình bày thông tin, tập làm quen với quá trình viết-chỉnh sửa-phát hành. Mình dặn: tỏ ra hiểu biết, trung lập và lắng nghe.

Sẽ tường thuật tiếp và hy vọng sẽ được đăng bản in lên blog của mình.

Thuyền nhân Việt nam

Một số nguồn tìm hiểu về đề tài Thuyền Nhân VN, đặc biệt riêng với Canada, tôi ghi lại đây. Nếu anh chị nào có thông tin, nhờ chỉ giúp.

MUST READ

http://www.thecanadianencyclopedia.ca/en/article/canadian-response-to-boat-people-refugee-crisis/
http://www.historymuseum.ca/cmc/exhibitions/cultur/vietnam/vilea03e.shtml
https://www.pbslearningmedia.org/collection/lastdaysinvietnam/#.WfOVzNCnFPZ
https://www.vietnam.ttu.edu/

NICE TO READ

– NGUYEN VIET THANH – THE REFUGEES
– Paul James Rutledge – The Vietnam Experience in America
– James M. Freeman – Changing Identities Vietnamese Americans 1975-1995
https://www.ft.com/content/0cd9f69a-e89e-11e6-967b-c88452263daf?mhq5j=e6
http://www.ctvnews.ca/canada/new-heritage-minute-shines-light-on-boat-people-to-highlight-inclusivity-1.3467277

https://www.theguardian.com/global/2016/mar/20/vietnamese-boat-people-survivors-families

http://www.cbc.ca/news/canada/photo-sparks-memories-vietnamese-boat-person-1.4190997

PHOTO
https://www.pinterest.ca/duocsihai/boat-people/?lp=true

MOVIE
A Moonless Night: Boat People, 40 Years Later full movie
http://en.purevid.net/11652-A-Moonless-Night-Boat-People-40-Years-Later

Compatibility

Tối qua đi họp phụ huynh môn Lập trình cho anh Hai. Điểm từ đầu năm của bạn ấy dao động từ 96-100%. Chưa kịp hoa mắt thì cô chỉ vào một con O tròn trĩnh và chữ ZERO in rõ ràng ngay bên cạnh.

Cô giải thích cô dạy kiến thức và cả cách làm việc. Thường có vài cách khác nhau để đạt cùng một kết quả. Nhưng sau này đi làm, hay làm việc trong nhóm, khi đã có hướng dẫn làm theo cách A thì các thành viên phải làm theo cách A. Nếu đó là một dự án riêng hay công ty riêng của mình thì muốn làm gì làm. Nhưng compatibility (khả năng tương thích) là một yêu cầu/kỹ năng quan trọng mà cô muốn các bạn hiểu/thực hành.

Sư phụ đầu tiên của mình khi đi làm là cô Adrienne Bonwick. Không nhớ bao nhiều lần cô quẹt chi chít, tan nát mấy báo cáo của mình chỉ vì trình bày, cách phân tích, cách in số liệu, rồi đến khi ráp với các nhóm khác thì mỗi nhóm mỗi kiểu. Có lần ở lại làm đến khuya mà muốn khóc vì một khi đã non tay, làm sai từ đầu mà chỉnh lại thì thà bắt đầu mới mà nhanh và hiệu quả hơn. Nhưng sau những lần trầy trật đó, mình học được rất nhiều.

Tối qua nói chuyện với anh Hai. Con số 0 nhẹ tâng mà nặng trịch. Học là một quá trình. Mừng là anh Hai có những người thầy, người cô tốt.